Sauce

Salix, género compuesto de unas 400 especies  de árboles y arbustos caducifolios dentro de la familia Salicaceae. Su nombre viene de la denominación significa “sal” (cerca) y “lis”(agua) distribuyéndose por las zonas frías y templadas del Hemisferio Norte, principalmente en tierras húmedas. Los podemos encontrar en Europa, América, Japón… Los miembros de este género se denominan comúnmente "sauces", entre ellos la especie extensamente cultivada por todo el mundo, el sauce llorón o sauce de Babilonia (S. babylonica), que es nativo de China y es un distintivo de esta especie en la jardinería.

Descripción

Todos los sauces tienen la corteza acuosa; la madera es dura, flexible y normalmente suave. Poseen esbeltas y fibrosas ramas y a menudo raíces estoloníferas, cuyas características más notables son su dureza, largura y resistencia. También desarrollan fácilmente raíces aéreas.
Las hojas son típicamente elongadas, aunque también pueden ser redondas u ovales, con frecuencia de bordes serrados (en forma de sierra). La mayoría de las especies son caducifolias o semiperennes.
Son plantas dioicas (flores masculinas y femeninas en diferentes plantas). Los amentos surgen a principios de la primavera, a menudo antes que las hojas o al mismo tiempo.


Variedades

Tenemos variedades para todos los gustos. Algunas variedades locales son adecuadas para el jardín y recuperación de zonas degradadas y otras variedades son más jardineriles:

VARIEDADES LOCALES
-    Salix atrocinerea se caracteriza por ser el sauce común que funciona bien en jardinería.
-    Salix alba se caracteriza por una hoja bastante grisácea.
-    Salix caprea tiene inflorescencias muy grandes en primavera.


VARIEDADES JARDINERÍA
-    Salix babilónica: sauce de origen chino con porte llorón muy recurrido para plantar cerca de los estanques y jardines amplios.
-    Salix caprea “Pendula” aparte de las inflorescencias, tiene un porte llorón y pequeño adecuado para jardines pequeños.
-    Salix vitelina se caracteriza por el color de los brotes nuevos más amarillentos de lo normal.

Cuidados

-    Planta que gusta de terrenos húmedos.
-    Aguanta muy bien la poda. La técnica de poda de cabeza de sauce que suele emplearse con los plataneros debe su nombre al sauce por su característica resistencia a la poda.
-    Intentar evitar plantarlo contra la casa ya que puede invadir las cañerías gracias a sus potentes raíces.

Usos

BIOINGENIERIA: se emplea para recuperar terrenos degradados e incluso estabilizar laderas por medio de la bioingeniería.
ESTRUCTURAS Y ENTRELAZADOS: el sauce es muy utilizado para hacer pérgolas y celosías vivas.
ESTAQUILLADO: planta que viene muy rápido de estaquillas sea en verano o invierno.
MEDICINALES: uno de los componentes del sauce es el ácido salicílico, lo que dio lugar a la aspirina.
 

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